ГЛАВА 11. ПОЖИЛОЙ ДАЛМАТИН
 

11.1. СООТВЕТСТВИЕ ВОЗРАСТОВ ЧЕЛОВЕКА И СОБАКИ
 

Одно время люди считали, что каждый год жизни собаки равен семи годам жизни человека. Новые данные изменили эти представления. Новая шкала эквивалентов показывает, что самые большие изменения обнаружены в более раннем возрасте.

Сегодня известно: шестимесячного далматина можно сравнить с 10-летним ребенком. Возраст годовалой собаки - соответствует 15 годам подростка. После двух лет каждый год жизни далматина соответствует четырем человеческим годам. А собака в возрасте 21 года так же удивительна, как и 100-летний человек.

 

Возраст человека

Возраст собаки

10 лет

6 месяцев

13 лет

8 месяцев

14 лет

10 месяцев

15 лет

1 год

20 лет

1,5 года

24 года

2 года

32 года

4 года

40 лет

6 лет

48 лет

8 лет

64 года

12 лет

72 года

14  лет

80 лет

16 лет

88 лет

18 лет

96 лет

20 лет

100 лет

21 год

 

                                                               

11.2. КОРМЛЕНИЕ СТАРЕЮЩЕГО ДАЛМАТИНА
 

Если вы хотите, чтобы ваш далматин жил как можно дольше, вы должны уделять внимание его кормлению в этот период. У стареющей собаки сохраняется та же потребность в питательных веществах, что и у молодой, однако качественные и количественные требования здесь все же другие. В каждом конкретном случае следует учитывать особенности организма собаки, а также наличие той или иной болезни.

Стареющие собаки испытывают повышенную потребность в белке, однако при сохранении количества, качество белка должно быть выше. Усвояемость белка в кишечнике старой собаки происходит медленнее, чем у молодой. Белок необходим для иммунной системы, а также для быстрого выведения ядов из организма.

В старости вследствие ограниченной активности у собак потребность в энергии снижается в среднем на 20 процентов. Если стареющая собака поглощает больше калорий, чем ей требуется, это часто приводит к ожирению.

С возрастом у собаки увеличивается потребность в кальции, поскольку стенка кишечника пропускает его в меньшем количестве. Потребность в фосфоре у старых и молодых собак одинакова и эту меру не следует превышать. Особое внимание нужно уделять потреблению собакой элементов натрия, железа, цинка, меди. Если собака страдает заболеваниями сердца или почек, натрий следует давать целенаправленно. Железо необходимо собаке для иммунной системы. У старых собак снижается накопление в печени витаминов А и  D. Крайне важно обеспечение организма витамином Е, влияющим на работу иммунной системы и на обмен веществ.

Из сказанного отнюдь не следует, что правильное кормление обязательно увеличит продолжительность жизни собаки, но оно позволит вашему питомцу дольше находиться в "форме". Можно рекомендовать корм, содержащий все вышеназванные компоненты. Это относится как к готовому корму для собак, так и к натуральным смесям. 

Корм должен доставлять собаке удовольствие, обладать определенными вкусовыми качествами. Особенно это касается более старых собак, у которых несколько притуплены вкус и обоняние. В этом отношении идеальным является готовое питание, в то время как приготовляемые в домашних условиях смеси должны быть хорошо проварены (при этом надо учитывать, что при варке разрушаются витамины).

Дневной рацион собаки должен состоять из двух-трех порций, чтобы не перегружать работой пищеварительный тракт.

 

11.3.  ЗАБОТА О ПРЕСТАРЕЛОМ ДАЛМАТИНЕ
 

К сожалению, собачий век короток, и хотя далматины считаются долгожителями, до старости сохраняя форму и подвижность, редко кто из них живет дольше пятнадцати лет. Когда умирает старая собака, отчетливо понимаешь, что закончился определенный период в жизни, ощущаешь потерю близкого друга.

Владелец стареющей собаки должен помнить о том, что у животного в этот период ослабевает чутье, притупляются слух и зрение, иногда начинается недержание мочи. Старой собаке требуется больше спать и меньше двигаться. Любые изменения в жизни вашего далматина следует производить осторожно, поскольку у стареющих собак понижена приспособляемость к новым условиям, им труднее переучиваться.

Следите, чтобы место отдыха вашего любимца было теплым зимой и в холодную погоду и затененным летом. Добавьте на его половичок мягкую подушку. Если вы дрессировали далматина, когда он был щенком, не разрешайте вашему старому любимцу переутомляться при упражнениях.

Старайтесь не делать резких перемен в его рационе.  Стареющему далматину требуется   специальная   диета.

Рак, заболевания сердца и почек - три самых частых причины смерти далматинов. В наши дни существует много современной техники и лекарств, предназначенных для облегчения скрипов и стонов старости. Как хозяин, вы можете сделать это. Будьте пациентом вместе с вашим старым другом.

Вопрос усыпления - это больной вопрос. Жаль животных, которые не могут найти помощи для облегчения своих страданий. Многие любители животных считают, что жизнь страдающей собаки надо облегчить в конце отдыхом.

Сегодня в распоряжении ветеринаров имеется несколько препаратов, предназначенных для безболезненного усыпления. Когда они вводятся в вену или в область сердца, ваш любимец моментально уснет. В течение нескольких секунд он потеряет сознание. Если вы не оставите друга до конца, вы увидите, что его конец будет мирным и безболезненным.