ГЛАВА 1. ИСТОРИЯ ПОРОДЫ

1.1.  СОБАКИ В ДРЕВНЕМ МИРЕ

 

В истории далматина много неясного, однако многочисленные факты и исследования ученых позволяют считать далматина очень древней породой собак.

В изучении древних животных большую роль играет форма черепа: по ней определяют, к какой систематической группе относится животное, а также множество других биологических особенностей зверя, чьи останки найдены.

На территории Австрии и Богемии в отложениях золы были найдены останки так называемой зольной (пепельной) собаки, относящиеся к концу бронзового века (2-3 тыс. лет до н.э.). Вся группа пепельных собак, от которой ведет свое начало группа гончих, имеет однотипное строение черепа. Не только череп, но и размеры тела, висячие уши и ряд других признаков свидетельствуют о том, что пепельные собаки стали родоначальниками таких пород, как бладхаунд, бракки, спаниели и т.д. Однако череп далматина, по мнению ученых, особенно похож на череп древней пепельной собаки.

В странах Средиземноморья при раскопках, относящихся к 4-2 тыс. до н.э., были найдены фигурки пятнистых собак типа далматина. Изображения собак с таким редким окрасом встречаются со времен Древнего Египта. В Лувре находится известковый рельеф, относящийся к 2140-1780 гг. до н.э., на котором изображена собака, очень похожая на далматина.

О таких собаках упоминает древнегреческий писатель и историк Ксенофонт (430-355 гг. до н.э.). По его мнению собаки, имеющие одноцветный окрас, имеют  обычное  происхождение, а благородные собаки в основном бывают пестрыми. Хорошо сохранилось изображение сцены с преследующими добычу  собаками с расцветкой далматинов, сделанное в Греции в позднемикенскую эпоху (III-II  тыс.  до н.э.).

Известны и другие работы того времени, на которых изображены собаки, удивительно похожие на далматинов. Остается загадкой, почему начиная с I века до н.э.  вплоть до XIII века н.э. собаки с подобным окрасом не встречаются ни на рисунках, ни в описаниях.

 

1.2. РОДИНА ДАЛМАТИНОВ

Большинство авторитетных исследователей считают родиной современного далматина территорию Средиземноморья и Адриатики, а точнее, Далмацию - историческую провинцию Югославии. Однако сегодня  далматины там встречаются редко, а те экземпляры,  что имеются – это  импортированные из Англии  или их потомки.

По другой версии далматины - выходцы из Индии. Приверженцы этой теории любят вспоминать белых собак с черными пятнами из древнеиндийского эпоса, рожденных, согласно легенде, от белого бенгальского тигра. Великий древнегреческий ученый Аристотель (родился в 384 году до н.э.), опираясь на эту легенду, дал  описание  индийской собаки, якобы, произошедшей от скрещивания с тигром, и назвал ее тигровой.

Древний философ допустил сразу две ошибки: во-первых, собаки и тигры - представители разных семейств и не могут скрещиваться между собой, а во-вторых, пятнистым является леопард, а не тигр. Однако авторитет Аристотеля был столь велик, что его ошибочное описание пятнистой собаки как собаки тигровой  продержалось до XIX века.

Существует немало теорий о том, как могли собаки мигрировать из Индии. Одна из них гласит, что собак привели в Европу и Англию цыгане. Эти кочевые племена кузнецов, продавцов лошадей, музыкантов, гадалок в конце XIV века основали поселения на Балканах и в Восточной Европе. Можно предположить, что это они подтолкнули развитие породы в соответствии со своими религиозными верованиями. Их доктрина о борьбе света и тьмы включала белых ангелов и черных демонов.

 

1.3.  ПОЧЕМУ "ДАЛМАТИН"?

Из дошедших до наших дней письменных свидетельств известно, что предки далматина имели многочисленные наименования, и только по характерному, уникальному окрасу можно определить, что под разными названиями скрывается одна и та же порода. Далматина в прошлом называли тигровой или турецкой собакой, бенгальским бракком, далматским догом, далматской каретной собакой, датской гончей, французской собакой, арлекином, ситцевой собакой и даже русской собакой.

Никто точно не знает, почему порода в конце концов получила название "далматин". На этот счет тоже существует немало гипотез, большинство из них весьма логичны, и вы можете стать приверженцем любой из них.

Одна из гипотез предполагает, что свое современное название порода получила в честь Далмации - исторической области, где была найдена керамика с изображением пятнистой собаки. В 1253 году один голландский путешественник писал, что в Далмации есть белые собаки с черными точками. Изображения далматина встречаются на гербах некоторых городов и далматских князей. В архивах Жаковашского епископства за 1737 год сохранились письменные свидетельства: "В Хорватии, в особенности в Далмации, издавна разводят охотничью собаку высотой от 4 до 5 пядей (60-70 см), с короткой шерстью белого цвета, с черными округлыми пятнами на разных частях тела. Название собаки - далматская. Эта собака используется на охоте, где в быстром броске хватает дичь..."

Значительно раньше, в 1374 году епископ Петр (данные из того же архива), описывая собак Хорватии, упоминал породу Canis Dalmaticus. Кроме того, сообщалось и о питомнике, где содержалось около 500 собак.

Еще одна теория происхождения названия породы связана с церковью. Священнослужители одевались в одежды, сотканные из мягкой белой шерсти овец, пасущихся в горах Далмации. Одежда была украшена лентами, свисающими с плеч. Ее можно увидеть в музеях Ватикана, она называлась "далматик". С усилением власти церкви далматик становился все более декоративным, богатым, и ленты стали делать из горностая. В III веке Папа издал указ, по которому всех мучеников полагалось хоронить в таком одеянии. И в наши дни католические епископы носят далматик.

Возможно, горностаевые украшения на далматике напоминали людям о пятнистой собаке, и таким образом название породы идет от  церковной мантии, изготовленной в Далмации, а  не потому, что порода происходит оттуда? Так или иначе гипотезы остаются. Ни доказать, ни опровергнуть их невозможно.

 

1.4.   СРЕДНЕВЕКОВЬЕ

Изображения собак, возможных предшественников далматинов, Во времена Средневековья найдены на фресках в церкви Санта-Мария Новелла во Флоренции (1360 г.). Эта церковь принадлежит Доминиканскому ордену Проповедующих Монахов, члены которого носили белые сутаны с черным капюшоном.

В те времена церковь и государство были институтами, контролирующими все сферы жизни человека. В живописи и литературе церковь была представлена различными аллегоричными фигурами. В какой-то момент бело-черные собаки - "Псы Господни" - стали основным символом Церкви. Причина этому - инквизиция, которую возглавлял Доминиканский орден, поэтому далматина использовали в живописи, графике и других видах искусства как аллегорию Доминиканского монастыря.

В Англию далматины попали с материка и назывались итальянской собакой. В годы правления Кромвеля (1649-1660 гг.) изображения пятнистых собак использовались в антипапских трактатах и листовках в качестве символа Римского правления Британской церковью. Политические гравюры этого периода с подобными изображениями, хранящиеся в Британском музее, доказывают большую популярность этих  необыкновенных собак в Италии.

В 1540 году изображение далматина появилось на гербе знатной английской фамилии Хейденов, так как далматин считался собакой феодалов. Постепенно в XVI-XVII веках они распространились по всей Европе. В 1526 году далматина упоминает чешский летописец Бартош Писарш под названием ТУРЕЦКОЙ СОБАКИ. В XV-XVI столетиях турки проникли в Европу и использовали на Балканах далматинов для боев  для предупреждения о наступлении неприятеля.

Итальянский зоолог Альдровандус (1522-1605 гг.) также упоминал о пятнистых собаках, а английский врач Дж. Кэйюс в 1570 г.  писал своему другу в Швейцарию, что в Англии появилась новая порода собак, белых с  черными пятнами, завезенная из Франции и называл  ее  галльской.

В церкви Сен-Франсис, в Лиме (Перу), есть мозаичный фриз, изображающий далматина. Плитка для фриза была переправлена в Перу из Испании в конце XVI века. Это еще один пример использования пятнистой собаки в церковном "контексте", на этот раз в западном полушарии.

Первое упоминание о породе в печати относится к 1771 году. В "Естественной истории" великого французского натуралиста графа де Буффона (1707-1828 гг.) помещены рисунок и описание далматина, правда, под названием "БЕНГАЛЬСКИЙ БРАКК". Никаких доказательств этому утверждению де Буффон не привел. Он утверждал, что эта собака была хорошо известна в Италии и Франции уже в XVII веке и считалась местной породой,  обычной гончей, с которой успешно охотились на зайца и птицу.

 

1.5. ДАЛМАТИНЫ НА ПОЛОТНАХ ХУДОЖНИКОВ

Начиная с середины XVII века далматины все чаще появляются на полотнах европейских живописцев.

На картине Джованни Кастиллиони (1616-1670 гг.) изображен охотник с двумя красивыми белыми собаками с черными точками. Их внешность отличается чистотой окраса, благородными линиями голов и правильной формой хвостов. Такие признаки присущи только древним породам, с надежно закрепленными наследственными признаками.

Знаменитый голландский художник Джерард дер Борх изобразил сцену из Мюнстерского Конгресса, проходившего в 1647 году. В числе прочих персонажей - французский дофин с далматином.

Типичный триколор (а именно такими, как правило, изображались далматы на старых полотнах и рисунках) показан на картине Питера Боиля (1632-1657), висящей в Кеннел-Клубе Лондона. "Сцена охоты" Яна Фита (1609-1661) включает сильно зачерненного далматина рядом с несколькими спаниелями и грейхаундом. На картине "Охотничьи собаки и их хозяева" (около 1700 г.) изображен далматин, пытающийся быть "коленной собачкой" (те, кто держит далматинов, очень хорошо это поймут).

К XVIII веку относится одно из самый известных полотен, где изображен далматин - портрет Фридриха Великого (1712-1786 гг.). На картине великий император изображен еще ребенком в компании прекрасного далматина с очень выразительным окрасом.

Изображений далматинов на полотнах европейских художников, живших в более поздние времена, еще больше. Нет сомнений, что эти элегантные, необычного "горностаевого" окраса собаки были любимцами знати, украшая  дома аристократов и, конечно, их пышные выезды.

 

1.6. КАРЕТНАЯ СОБАКА

В XVIII веке получило распространение другое название далматина - КАРЕТНАЯ СОБАКА. Сопровождение конных экипажей было основным занятием далматина уже 300 лет назад. Любовь к лошадям, сила, выносливость и способность к резвому бегу на большие расстояния вскоре сделали этих собак незаменимыми спутниками путешественников.

Как правило, собаки бежали под экипажем, в непосредственной близости от копыт лошади. Они не только помогали коротать время в длительных поездках, но и бесстрашно охраняли экипаж и имущество в отсутствие хозяина. В дороге путнику могли угрожать и дикие звери, и разбойники. Тогда на помощь хозяину приходили эти небольшие, но отважные собаки. Вот почему на картинах далматин часто изображен  с коротко купированными ушами - длинные висячие уши были слишком уязвимы в драках.

Эти генетически запрограммированные качества были замечательно развиты в Англии, стране, где порода получила свое второе рождение. В середине XVII века бегущий под экипажем далматин был вполне привычным зрелищем на дорогах Англии.

С тех пор далматины сменили много "профессий". С ними охотились как с подружейными собаками; их держали как каретных собак, незаменимых для путешественников, для охраны и сопровождения почты. Любительницам элегантных собак они служили не только в качестве защиты, но и для привлечения внимания к своей особе. Смышленые животные с неизменным успехом участвовали в представлениях бродячих актеров и циркачей. Одним словом, это была универсальная порода, обладающая, помимо очаровательной внешности, еще и несомненным интеллектом.

 

1.7. СОВРЕМЕННЫЙ ДАЛМАТИН

В XVIII веке англичане, модернизируя далматина, по-видимому, приливали ему кровь черных пойнтеров и ныне вымерших белых английских терьеров.

Версия о том, что далматин является продуктом скрещивания истрийского пойнтера и мраморного дога, может быть темой  ожесточеннейшей дискуссии. Известно, что дог не всегда был таким огромным, каким мы его знаем сейчас. Известный зоолог Вильям Юэтт (1847 г.)  называл далматина "малым датским догом". Заводчики мраморных догов иногда получают пометы с нежелательным для догов окрасом - маленькими круглыми пятнышками, а не рваными большими "заплатками". Предположительно к предкам современного далматина относят еще несколько пород: кельтского или иллирского бракка с точечным окрасом и старого далматского бракка. Возможно, что в далматине есть кровь французской гончей и мелких далматских догов.

Началом выставочной карьеры далматинов можно считать 1860 год. На выставке в Бирмингеме впервые были представлены две собаки, вывезенные из пограничных районов Далмации, где их использовали в качестве сторожевых.

Британцы очень любят далматинов. Они отшлифовали породный тип, доведя его практически до совершенства. Улучшая, они  сохранили природные качества собаки, ее предназначение.

На первых дрессировочных площадках в Англии далматины обучались, бегая за двуколкой. Уже выдрессированный далматин ставился впереди. Часто молодая сука-мать ехала на телеге, а щенки, естественно, следовали за ней. В конечном итоге молодой далматин выучивался бежать наравне с лошадьми, пробегая много миль под передней осью кареты. Робкие собаки, негодные для этого, не использовались в разведении.

Очень интересные сведения содержатся в книге "История описания собаки" Бекмана, изданной в 1895 году. Один собаковод из Брауншвейга так пишет о далматинах:

"Эти собаки содержатся здесь, на Брауншвейгском дворе, в большом количестве как предмет роскоши. Однако, вероятно, из-за скрещивания близких по крови животных считается, что они очень выродились, и поэтому их разведение должно быть прекращено...

... Я занимаюсь разведением уже 10 лет и всегда замечал, что далматины отличаются большой смышленостью и привязанностью к своему хозяину, кроме того обладают чрезвычайным умением, а именно прыгучестью и лазанием...

... Мои далматины сопровождают меня на каждом шагу, они следуют вплавь за лодкой минут десять, а также провожают меня в магазин. Их бдительность выше всяких похвал, и при этом они не злые...

... До настоящего времени у меня в разведении находятся более 40 собак, которые сохраняют старые формы и окрас. В одном помете рождаются от шести до десяти щенков; бывает, что среди них рождаются два щенка, которые из-за неодинаковых и больших пятен уничтожаются..."

Эти выдержки  точно описывают особенности и характер далматинов и свидетельствуют о том, что относительно "пятен" уже в те времена велась строгая селекционная работа.

В названной выше книге указываются также места появления далматинов: "... В Ганновере в 1879 году появились две собаки, во Франкфурте в 1887 году - 14 штук, а в 1891 году - 19 штук, из них два английских чемпиона. В целом далматины, разводимые в Германии, ни числом, ни качеством не уступают собакам этой же породы, разводимым в Англии".

В 1890 году в Англии создается первый Далматин-клуб и разрабатывается первый стандарт породы. Впоследствии он лег в основу стандартов других стран. Этот стандарт допускал трехцветный окрас (черно-бело-желтый), в то время часто встречавшийся. Вплоть до 1888 года на выставках можно было увидеть далматина с купированными ушами, но в стандарте были закреплены висячие уши. Первый международный стандарт разработан Международной кинологической федерацией (FCI) в 1926 году в Монако.

Благодаря англичанам далматин скоро завоевал сердца жителей почти всех стран мира. Экспортированные из Англии производители стали родоначальниками многих известных зарубежных питомников.

 

1.8.  ПОЖАРНЫЕ СОБАКИ

Попав  в Америку, далматин очень скоро получил новую "профессию" и название - ПОЖАРНАЯ СОБАКА. Когда пожарные бригады выезжали  по  тревоге  к  месту  происшествия  на  конке,   впереди  бежали  далматины,  очищая  улицу для проезда.  В горящем доме собаки  были  обучены  оставаться   этажом    ниже   работающих пожарников, чтобы не быть помехой.

Далматины научились выстраиваться на перекличку. Маленькие пожарные каски украшали ошейники лучших собак. Газетные заметки  того  времени рассказывают  о  детях,  которые  по субботам приходили с кусочками сахара, яблоками и конфетами в гости к собакам и лошадям.

В начале ХХ века лошадей сменили пожарные машины. Воняющие бензином и громыхающие чудовища не пришлись по нраву собакам. Они скучали по лошадям и боялись машин. Работы  у  них поубавилось.  Теперь они выезжали на пожар, сидя на подножке  машины,  или  же  оставались  охранять  опустевшую станцию.

До сих пор на многих американских пожарных станциях  далматины - всеобщие любимцы и своего рода талисманы. Фигурка знаменитого, известного каждому американскому школьнику далматина Спарки в пожарном шлеме - символ ежегодной противопожарной компании - украшает плакаты, листовки и буклеты, выпускаемые пожарной службой.

 

1.9. СЛУЖЕБНАЯ СОБАКА И ФОТОМОДЕЛЬ

Во время Второй мировой войны Американский далматин-клуб, созданный в 1905 году, участвовал в проекте "Собаки для обороны". Для далматинов нашлась работа в знаменитом Корпусе К-9 - спецподразделении служебных собак. Наравне с представителями других пород они успешно несли караульную службу, охраняли военные и гражданские объекты, служили патрульными собаками. В Бостоне пожарный отряд далматинов был обучен доставлять донесения и запасы инструментов и снаряжения для Красного Креста, охранять имущество, искать раненых, в первую очередь тех, кто остался под развалинами.

Известны и более "экзотические" военные заслуги далматинов. Так, вывезенный во время войны из Англии далматин Konkvest of the Wells вместе со своим хозяином, американским пилотом Дж. Фишером, совершил 38 боевых вылетов над территорией Германии, был ранен и даже награжден британским правительством. Впоследствии он стал родоначальником популяции далматинов в Японии.

Жизнерадостность далматинов делает их приятными  для  людей. В цирковом мире далматины зарекомендовали себя как смышленые, уравновешенные ученики, они хорошо работают с лошадями. Во время представлений далматины обычно играют роль клоунов, и все зрители приходят в восторг. От природы атлетически и пропорционально развитые, далматины в цирке вращают барабаны, взбираются по высоким лестницам, ходят по трапециям.

1956 год стал эпохальным в истории породы. Миллионы читателей были очарованы шалостями щенков, описанными в книге Доди Смит "Сто один далматин". Забавные и увлекательные приключения Понго и Парди сразу завоевали сердца детей и взрослых и вызвали небывалый интерес к пятнистым собакам.

Еще большую известность и любовь во всем мире далматины получили в 1961 году после выхода мультипликационной версии Уолта Диснея. Популярность породы подскочила настолько, что Американский далматин-клуб вынужден был  просить своих членов ограничить разведение.

 Новый виток  популярности  добавила очередная, на этот раз художественная, версия фильма "101 далматин", снятая студией Диснея. Живые собаки-актеры в фильме получились  еще лучше  и  забавнее нарисованных; магазины оказались завалены "далматинскими" игрушками, одеждой, сумками, зонтиками  с изображением диснеевских собак, появились даже обои и  мебель "а-ля далматин". Успех художественного фильма и  кассовые сборы оказались столь велики, что вскоре, вслед за первым художественным фильмом, был снят второй - "102 далматина". Остается только гадать, на сколько еще серий хватит сил у компании Диснея.  

К сожалению, такой рост популярности не идет на пользу породе. Часто зрители  настолько отождествляют сказочных собак с живыми, что, поддавшись импульсу, покупают щенка, а через пару дней возвращают назад заводчику, с удивлением обнаружив, что реальный далматин не умеет  варить кофе, зато с  удовольствием грызет  ножку стола и повсюду оставляет лужицы  и кучки.

Далматин по-прежнему остается универсальной собакой: отважным сторожем и прекрасным охотником, цирковым артистом и очаровательной "моделью" рекламных роликов на телевидении, в модных журналах, успешно снимается в  кино.  А  главное  -  он  веселый  и преданный компаньон, неутомимый спутник и надежный друг.

 

ГЛАВА 1. ИСТОРИЯ ПОРОДЫ

1.1.  СОБАКИ В ДРЕВНЕМ МИРЕ

 

В истории далматина много неясного, однако многочисленные факты и исследования ученых позволяют считать далматина очень древней породой собак.

В изучении древних животных большую роль играет форма черепа: по ней определяют, к какой систематической группе относится животное, а также множество других биологических особенностей зверя, чьи останки найдены.

На территории Австрии и Богемии в отложениях золы были найдены останки так называемой зольной (пепельной) собаки, относящиеся к концу бронзового века (2-3 тыс. лет до н.э.). Вся группа пепельных собак, от которой ведет свое начало группа гончих, имеет однотипное строение черепа. Не только череп, но и размеры тела, висячие уши и ряд других признаков свидетельствуют о том, что пепельные собаки стали родоначальниками таких пород, как бладхаунд, бракки, спаниели и т.д. Однако череп далматина, по мнению ученых, особенно похож на череп древней пепельной собаки.

В странах Средиземноморья при раскопках, относящихся к 4-2 тыс. до н.э., были найдены фигурки пятнистых собак типа далматина. Изображения собак с таким редким окрасом встречаются со времен Древнего Египта. В Лувре находится известковый рельеф, относящийся к 2140-1780 гг. до н.э., на котором изображена собака, очень похожая на далматина.

О таких собаках упоминает древнегреческий писатель и историк Ксенофонт (430-355 гг. до н.э.). По его мнению собаки, имеющие одноцветный окрас, имеют  обычное  происхождение, а благородные собаки в основном бывают пестрыми. Хорошо сохранилось изображение сцены с преследующими добычу  собаками с расцветкой далматинов, сделанное в Греции в позднемикенскую эпоху (III-II  тыс.  до н.э.).

Известны и другие работы того времени, на которых изображены собаки, удивительно похожие на далматинов. Остается загадкой, почему начиная с I века до н.э.  вплоть до XIII века н.э. собаки с подобным окрасом не встречаются ни на рисунках, ни в описаниях.

 

1.2. РОДИНА ДАЛМАТИНОВ

Большинство авторитетных исследователей считают родиной современного далматина территорию Средиземноморья и Адриатики, а точнее, Далмацию - историческую провинцию Югославии. Однако сегодня  далматины там встречаются редко, а те экземпляры,  что имеются – это  импортированные из Англии  или их потомки.

По другой версии далматины - выходцы из Индии. Приверженцы этой теории любят вспоминать белых собак с черными пятнами из древнеиндийского эпоса, рожденных, согласно легенде, от белого бенгальского тигра. Великий древнегреческий ученый Аристотель (родился в 384 году до н.э.), опираясь на эту легенду, дал  описание  индийской собаки, якобы, произошедшей от скрещивания с тигром, и назвал ее тигровой.

Древний философ допустил сразу две ошибки: во-первых, собаки и тигры - представители разных семейств и не могут скрещиваться между собой, а во-вторых, пятнистым является леопард, а не тигр. Однако авторитет Аристотеля был столь велик, что его ошибочное описание пятнистой собаки как собаки тигровой  продержалось до XIX века.

Существует немало теорий о том, как могли собаки мигрировать из Индии. Одна из них гласит, что собак привели в Европу и Англию цыгане. Эти кочевые племена кузнецов, продавцов лошадей, музыкантов, гадалок в конце XIV века основали поселения на Балканах и в Восточной Европе. Можно предположить, что это они подтолкнули развитие породы в соответствии со своими религиозными верованиями. Их доктрина о борьбе света и тьмы включала белых ангелов и черных демонов.

 

1.3.  ПОЧЕМУ "ДАЛМАТИН"?

Из дошедших до наших дней письменных свидетельств известно, что предки далматина имели многочисленные наименования, и только по характерному, уникальному окрасу можно определить, что под разными названиями скрывается одна и та же порода. Далматина в прошлом называли тигровой или турецкой собакой, бенгальским бракком, далматским догом, далматской каретной собакой, датской гончей, французской собакой, арлекином, ситцевой собакой и даже русской собакой.

Никто точно не знает, почему порода в конце концов получила название "далматин". На этот счет тоже существует немало гипотез, большинство из них весьма логичны, и вы можете стать приверженцем любой из них.

Одна из гипотез предполагает, что свое современное название порода получила в честь Далмации - исторической области, где была найдена керамика с изображением пятнистой собаки. В 1253 году один голландский путешественник писал, что в Далмации есть белые собаки с черными точками. Изображения далматина встречаются на гербах некоторых городов и далматских князей. В архивах Жаковашского епископства за 1737 год сохранились письменные свидетельства: "В Хорватии, в особенности в Далмации, издавна разводят охотничью собаку высотой от 4 до 5 пядей (60-70 см), с короткой шерстью белого цвета, с черными округлыми пятнами на разных частях тела. Название собаки - далматская. Эта собака используется на охоте, где в быстром броске хватает дичь..."

Значительно раньше, в 1374 году епископ Петр (данные из того же архива), описывая собак Хорватии, упоминал породу Canis Dalmaticus. Кроме того, сообщалось и о питомнике, где содержалось около 500 собак.

Еще одна теория происхождения названия породы связана с церковью. Священнослужители одевались в одежды, сотканные из мягкой белой шерсти овец, пасущихся в горах Далмации. Одежда была украшена лентами, свисающими с плеч. Ее можно увидеть в музеях Ватикана, она называлась "далматик". С усилением власти церкви далматик становился все более декоративным, богатым, и ленты стали делать из горностая. В III веке Папа издал указ, по которому всех мучеников полагалось хоронить в таком одеянии. И в наши дни католические епископы носят далматик.

Возможно, горностаевые украшения на далматике напоминали людям о пятнистой собаке, и таким образом название породы идет от  церковной мантии, изготовленной в Далмации, а  не потому, что порода происходит оттуда? Так или иначе гипотезы остаются. Ни доказать, ни опровергнуть их невозможно.

 

1.4.   СРЕДНЕВЕКОВЬЕ

Изображения собак, возможных предшественников далматинов, Во времена Средневековья найдены на фресках в церкви Санта-Мария Новелла во Флоренции (1360 г.). Эта церковь принадлежит Доминиканскому ордену Проповедующих Монахов, члены которого носили белые сутаны с черным капюшоном.

В те времена церковь и государство были институтами, контролирующими все сферы жизни человека. В живописи и литературе церковь была представлена различными аллегоричными фигурами. В какой-то момент бело-черные собаки - "Псы Господни" - стали основным символом Церкви. Причина этому - инквизиция, которую возглавлял Доминиканский орден, поэтому далматина использовали в живописи, графике и других видах искусства как аллегорию Доминиканского монастыря.

В Англию далматины попали с материка и назывались итальянской собакой. В годы правления Кромвеля (1649-1660 гг.) изображения пятнистых собак использовались в антипапских трактатах и листовках в качестве символа Римского правления Британской церковью. Политические гравюры этого периода с подобными изображениями, хранящиеся в Британском музее, доказывают большую популярность этих  необыкновенных собак в Италии.

В 1540 году изображение далматина появилось на гербе знатной английской фамилии Хейденов, так как далматин считался собакой феодалов. Постепенно в XVI-XVII веках они распространились по всей Европе. В 1526 году далматина упоминает чешский летописец Бартош Писарш под названием ТУРЕЦКОЙ СОБАКИ. В XV-XVI столетиях турки проникли в Европу и использовали на Балканах далматинов для боев  для предупреждения о наступлении неприятеля.

Итальянский зоолог Альдровандус (1522-1605 гг.) также упоминал о пятнистых собаках, а английский врач Дж. Кэйюс в 1570 г.  писал своему другу в Швейцарию, что в Англии появилась новая порода собак, белых с  черными пятнами, завезенная из Франции и называл  ее  галльской.

В церкви Сен-Франсис, в Лиме (Перу), есть мозаичный фриз, изображающий далматина. Плитка для фриза была переправлена в Перу из Испании в конце XVI века. Это еще один пример использования пятнистой собаки в церковном "контексте", на этот раз в западном полушарии.

Первое упоминание о породе в печати относится к 1771 году. В "Естественной истории" великого французского натуралиста графа де Буффона (1707-1828 гг.) помещены рисунок и описание далматина, правда, под названием "БЕНГАЛЬСКИЙ БРАКК". Никаких доказательств этому утверждению де Буффон не привел. Он утверждал, что эта собака была хорошо известна в Италии и Франции уже в XVII веке и считалась местной породой,  обычной гончей, с которой успешно охотились на зайца и птицу.

 

1.5. ДАЛМАТИНЫ НА ПОЛОТНАХ ХУДОЖНИКОВ

Начиная с середины XVII века далматины все чаще появляются на полотнах европейских живописцев.

На картине Джованни Кастиллиони (1616-1670 гг.) изображен охотник с двумя красивыми белыми собаками с черными точками. Их внешность отличается чистотой окраса, благородными линиями голов и правильной формой хвостов. Такие признаки присущи только древним породам, с надежно закрепленными наследственными признаками.

Знаменитый голландский художник Джерард дер Борх изобразил сцену из Мюнстерского Конгресса, проходившего в 1647 году. В числе прочих персонажей - французский дофин с далматином.

Типичный триколор (а именно такими, как правило, изображались далматы на старых полотнах и рисунках) показан на картине Питера Боиля (1632-1657), висящей в Кеннел-Клубе Лондона. "Сцена охоты" Яна Фита (1609-1661) включает сильно зачерненного далматина рядом с несколькими спаниелями и грейхаундом. На картине "Охотничьи собаки и их хозяева" (около 1700 г.) изображен далматин, пытающийся быть "коленной собачкой" (те, кто держит далматинов, очень хорошо это поймут).

К XVIII веку относится одно из самый известных полотен, где изображен далматин - портрет Фридриха Великого (1712-1786 гг.). На картине великий император изображен еще ребенком в компании прекрасного далматина с очень выразительным окрасом.

Изображений далматинов на полотнах европейских художников, живших в более поздние времена, еще больше. Нет сомнений, что эти элегантные, необычного "горностаевого" окраса собаки были любимцами знати, украшая  дома аристократов и, конечно, их пышные выезды.

 

1.6. КАРЕТНАЯ СОБАКА

В XVIII веке получило распространение другое название далматина - КАРЕТНАЯ СОБАКА. Сопровождение конных экипажей было основным занятием далматина уже 300 лет назад. Любовь к лошадям, сила, выносливость и способность к резвому бегу на большие расстояния вскоре сделали этих собак незаменимыми спутниками путешественников.

Как правило, собаки бежали под экипажем, в непосредственной близости от копыт лошади. Они не только помогали коротать время в длительных поездках, но и бесстрашно охраняли экипаж и имущество в отсутствие хозяина. В дороге путнику могли угрожать и дикие звери, и разбойники. Тогда на помощь хозяину приходили эти небольшие, но отважные собаки. Вот почему на картинах далматин часто изображен  с коротко купированными ушами - длинные висячие уши были слишком уязвимы в драках.

Эти генетически запрограммированные качества были замечательно развиты в Англии, стране, где порода получила свое второе рождение. В середине XVII века бегущий под экипажем далматин был вполне привычным зрелищем на дорогах Англии.

С тех пор далматины сменили много "профессий". С ними охотились как с подружейными собаками; их держали как каретных собак, незаменимых для путешественников, для охраны и сопровождения почты. Любительницам элегантных собак они служили не только в качестве защиты, но и для привлечения внимания к своей особе. Смышленые животные с неизменным успехом участвовали в представлениях бродячих актеров и циркачей. Одним словом, это была универсальная порода, обладающая, помимо очаровательной внешности, еще и несомненным интеллектом.

 

1.7. СОВРЕМЕННЫЙ ДАЛМАТИН

В XVIII веке англичане, модернизируя далматина, по-видимому, приливали ему кровь черных пойнтеров и ныне вымерших белых английских терьеров.

Версия о том, что далматин является продуктом скрещивания истрийского пойнтера и мраморного дога, может быть темой  ожесточеннейшей дискуссии. Известно, что дог не всегда был таким огромным, каким мы его знаем сейчас. Известный зоолог Вильям Юэтт (1847 г.)  называл далматина "малым датским догом". Заводчики мраморных догов иногда получают пометы с нежелательным для догов окрасом - маленькими круглыми пятнышками, а не рваными большими "заплатками". Предположительно к предкам современного далматина относят еще несколько пород: кельтского или иллирского бракка с точечным окрасом и старого далматского бракка. Возможно, что в далматине есть кровь французской гончей и мелких далматских догов.

Началом выставочной карьеры далматинов можно считать 1860 год. На выставке в Бирмингеме впервые были представлены две собаки, вывезенные из пограничных районов Далмации, где их использовали в качестве сторожевых.

Британцы очень любят далматинов. Они отшлифовали породный тип, доведя его практически до совершенства. Улучшая, они  сохранили природные качества собаки, ее предназначение.

На первых дрессировочных площадках в Англии далматины обучались, бегая за двуколкой. Уже выдрессированный далматин ставился впереди. Часто молодая сука-мать ехала на телеге, а щенки, естественно, следовали за ней. В конечном итоге молодой далматин выучивался бежать наравне с лошадьми, пробегая много миль под передней осью кареты. Робкие собаки, негодные для этого, не использовались в разведении.

Очень интересные сведения содержатся в книге "История описания собаки" Бекмана, изданной в 1895 году. Один собаковод из Брауншвейга так пишет о далматинах:

"Эти собаки содержатся здесь, на Брауншвейгском дворе, в большом количестве как предмет роскоши. Однако, вероятно, из-за скрещивания близких по крови животных считается, что они очень выродились, и поэтому их разведение должно быть прекращено...

... Я занимаюсь разведением уже 10 лет и всегда замечал, что далматины отличаются большой смышленостью и привязанностью к своему хозяину, кроме того обладают чрезвычайным умением, а именно прыгучестью и лазанием...

... Мои далматины сопровождают меня на каждом шагу, они следуют вплавь за лодкой минут десять, а также провожают меня в магазин. Их бдительность выше всяких похвал, и при этом они не злые...

... До настоящего времени у меня в разведении находятся более 40 собак, которые сохраняют старые формы и окрас. В одном помете рождаются от шести до десяти щенков; бывает, что среди них рождаются два щенка, которые из-за неодинаковых и больших пятен уничтожаются..."

Эти выдержки  точно описывают особенности и характер далматинов и свидетельствуют о том, что относительно "пятен" уже в те времена велась строгая селекционная работа.

В названной выше книге указываются также места появления далматинов: "... В Ганновере в 1879 году появились две собаки, во Франкфурте в 1887 году - 14 штук, а в 1891 году - 19 штук, из них два английских чемпиона. В целом далматины, разводимые в Германии, ни числом, ни качеством не уступают собакам этой же породы, разводимым в Англии".

В 1890 году в Англии создается первый Далматин-клуб и разрабатывается первый стандарт породы. Впоследствии он лег в основу стандартов других стран. Этот стандарт допускал трехцветный окрас (черно-бело-желтый), в то время часто встречавшийся. Вплоть до 1888 года на выставках можно было увидеть далматина с купированными ушами, но в стандарте были закреплены висячие уши. Первый международный стандарт разработан Международной кинологической федерацией (FCI) в 1926 году в Монако.

Благодаря англичанам далматин скоро завоевал сердца жителей почти всех стран мира. Экспортированные из Англии производители стали родоначальниками многих известных зарубежных питомников.

 

1.8.  ПОЖАРНЫЕ СОБАКИ

Попав  в Америку, далматин очень скоро получил новую "профессию" и название - ПОЖАРНАЯ СОБАКА. Когда пожарные бригады выезжали  по  тревоге  к  месту  происшествия  на  конке,   впереди  бежали  далматины,  очищая  улицу для проезда.  В горящем доме собаки  были  обучены  оставаться   этажом    ниже   работающих пожарников, чтобы не быть помехой.

Далматины научились выстраиваться на перекличку. Маленькие пожарные каски украшали ошейники лучших собак. Газетные заметки  того  времени рассказывают  о  детях,  которые  по субботам приходили с кусочками сахара, яблоками и конфетами в гости к собакам и лошадям.

В начале ХХ века лошадей сменили пожарные машины. Воняющие бензином и громыхающие чудовища не пришлись по нраву собакам. Они скучали по лошадям и боялись машин. Работы  у  них поубавилось.  Теперь они выезжали на пожар, сидя на подножке  машины,  или  же  оставались  охранять  опустевшую станцию.

До сих пор на многих американских пожарных станциях  далматины - всеобщие любимцы и своего рода талисманы. Фигурка знаменитого, известного каждому американскому школьнику далматина Спарки в пожарном шлеме - символ ежегодной противопожарной компании - украшает плакаты, листовки и буклеты, выпускаемые пожарной службой.

 

1.9. СЛУЖЕБНАЯ СОБАКА И ФОТОМОДЕЛЬ

Во время Второй мировой войны Американский далматин-клуб, созданный в 1905 году, участвовал в проекте "Собаки для обороны". Для далматинов нашлась работа в знаменитом Корпусе К-9 - спецподразделении служебных собак. Наравне с представителями других пород они успешно несли караульную службу, охраняли военные и гражданские объекты, служили патрульными собаками. В Бостоне пожарный отряд далматинов был обучен доставлять донесения и запасы инструментов и снаряжения для Красного Креста, охранять имущество, искать раненых, в первую очередь тех, кто остался под развалинами.

Известны и более "экзотические" военные заслуги далматинов. Так, вывезенный во время войны из Англии далматин Konkvest of the Wells вместе со своим хозяином, американским пилотом Дж. Фишером, совершил 38 боевых вылетов над территорией Германии, был ранен и даже награжден британским правительством. Впоследствии он стал родоначальником популяции далматинов в Японии.

Жизнерадостность далматинов делает их приятными  для  людей. В цирковом мире далматины зарекомендовали себя как смышленые, уравновешенные ученики, они хорошо работают с лошадями. Во время представлений далматины обычно играют роль клоунов, и все зрители приходят в восторг. От природы атлетически и пропорционально развитые, далматины в цирке вращают барабаны, взбираются по высоким лестницам, ходят по трапециям.

1956 год стал эпохальным в истории породы. Миллионы читателей были очарованы шалостями щенков, описанными в книге Доди Смит "Сто один далматин". Забавные и увлекательные приключения Понго и Парди сразу завоевали сердца детей и взрослых и вызвали небывалый интерес к пятнистым собакам.

Еще большую известность и любовь во всем мире далматины получили в 1961 году после выхода мультипликационной версии Уолта Диснея. Популярность породы подскочила настолько, что Американский далматин-клуб вынужден был  просить своих членов ограничить разведение.

 Новый виток  популярности  добавила очередная, на этот раз художественная, версия фильма "101 далматин", снятая студией Диснея. Живые собаки-актеры в фильме получились  еще лучше  и  забавнее нарисованных; магазины оказались завалены "далматинскими" игрушками, одеждой, сумками, зонтиками  с изображением диснеевских собак, появились даже обои и  мебель "а-ля далматин". Успех художественного фильма и  кассовые сборы оказались столь велики, что вскоре, вслед за первым художественным фильмом, был снят второй - "102 далматина". Остается только гадать, на сколько еще серий хватит сил у компании Диснея.  

К сожалению, такой рост популярности не идет на пользу породе. Часто зрители  настолько отождествляют сказочных собак с живыми, что, поддавшись импульсу, покупают щенка, а через пару дней возвращают назад заводчику, с удивлением обнаружив, что реальный далматин не умеет  варить кофе, зато с  удовольствием грызет  ножку стола и повсюду оставляет лужицы  и кучки.

Далматин по-прежнему остается универсальной собакой: отважным сторожем и прекрасным охотником, цирковым артистом и очаровательной "моделью" рекламных роликов на телевидении, в модных журналах, успешно снимается в  кино.  А  главное  -  он  веселый  и преданный компаньон, неутомимый спутник и надежный друг.