вернуться к другим статьям сайта

 

ДЖОН СИЛЭНДЕР

 

101 ДАЛМАТИН

 

 

           Каждый раз, когда пятилетний ребенок хватает мою собаку за хвост и кричит кому-то вдалеке: «Смотри, это Понго!», я знаю, что вскоре еще одного далматина ждет несчастная жизнь. Мультфильм Диснея «101 далматин» сделал породу фаворитом на многие годя для маленьких зрителей мультиков. Я думаю, каждый дошкольник, которому разрешают смотреть видеокассеты, умоляет своих родителей подарить ему далматина. Многие родители соглашаются, не зная, что гораздо легче было бы завести еще одного ребенка.

Далматины – прекрасные собаки, тут мое мнение неколебимо, но если вы не готовы уделять ему все свое нераздельное внимание, я бы не посоветовал вам его заводить. Все собаки являются домашними животными и процветают при внимании к ним  и активном образе жизни. Но далматины – более социальные животные, чем большинство из них. Далматин любит быть среди людей, и если вы  осыпаете его вниманием, он будет совершенно идеальной городской собакой. Поскольку он обожают все время вертеться под ногами, далматин – прекрасный компаньон для работающего дома писателя, такого как я, например. Он смышлен, одарен воображением и имеет бесконечный запас развлечений и шуток.

Если вы запрете его в конуру во дворе, ваш далматин будет демонстрировать совершенно другие черты характера.  Поняв, что он оказался в собачьем аду, далматин, приговоренный к одинокому пребыванию во дворе, будет рыть в нем ямы, перебираться через высокие заборы и убегать, кусать маленьких соседских детей и грызть садовую мебель.

Гиперактивность, которой славятся далматины, обычно проявляется только тогда, когда они  унижены обращением с ними как с собаками. Если вы позволите ему спать в вашей кровати, сидеть в вашем любимом кресле и ходить за вами повсюду куда бы вы ни направлялись,  далматин ведет себя совершенно нормально и иногда будет даже садиться или ложиться по команде.

Поскольку многие родители, которые сдаются в ответ на детские требования завести далматина, совершенно не готовы к такого рода общению,  щенок почти сразу же выкидывается жить на задний двор или в чулан.  Купите своему ребенку плюшевую собаку в магазине игрушек. Пусть смотрит видео хоть сто раз подряд. Но никогда не покупайте ему щенка далматина, если вы не хотите позволить ему стать неотъемлемой частью вашей жизни.

Около 5 лет назад семья, живущая через дорогу от меня, купила далматина двум своим маленьким дочерям. Вначале девочки играли с собакой каждый день. Но скоро он наскучил им как прошлогодняя Барби, и менее чем через три месяца несчастный далматин был навсегда переселен в дальний угол двора. Мне было больно смотреть на это. Собака стала бешенной. Затем совершенно удрученной. Он начал беспрерывно лаять. А потом стал рыть ямы под забором и пытаться убежать. После того, как он несколько раз убегал, собаку стали привязывать к большому дереву во дворе.  Следовало бы лучше посадить на веревку его хозяина-адвоката!

После короткого замечательного детства в качестве «Понго», этот бедный далматин больше никогда не жил в доме.  Я видел его одного на улице в морозный январский дождь и в жаркий июльский полдень. Как-то мое терпение лопнуло. Я прокрался к ним во двор, принес ему немного еды и внимания, в котором он так нуждался. 

Около дерева, к которому он был прикован, у этого далматина было небольшое укрытие длинной в 60 см, куда он мог скрыться во время летней жары.  Его шерсть кишела блохами, и он был весь покрыт расчесами.  Даже в самые жаркие дни его миска для воды часто стояла слишком далеко, в метре от того места, куда он мог дотянуться на своей цепи.

Я был изумлен превращением, которое произошло с этой собакой после того, как я дал ее свежей воды, пару бисквитов и поиграл с ним минут пять. Когда щенку предоставилось хотя бы полшанса, он сразу стал замечательной собакой. 

Поздно вечером, возвращаясь с прогулки с моим Спотом, я увидел того юриста, хозяина собаки, сидящего на крыльце своего дома. Я упомянул ему, что у далматинов чувствительная кожа и часто бывают аллергии. Я заметил, что собаку следует летом держать в доме, так как бывает очень жарко, но этот парень моих намеков не понял. Я также упомянул Общество защиты животных, но это тоже не помогло. Вскоре юрист и его жена развелись, и жена забрала собаку с собой. Через две недели после того, как хозяйка переехала в другой конец города,  собака снова убежала и ее сбила машина.

         Некоторым людям нельзя жениться. Им не следует заводить детей. И  им определенно никогда нельзя заводить далматина. Они этого не заслуживают.

 

Перевод с английского Ирины Петраковой